Passione

Aforismi

William James

Agisci come se quel che fai facesse la differenza. La fa.
Credo che la prova dell'esistenza di Dio risieda principalmente in una profonda esperienza personale.
Criticare è valutare, impadronirsi, prendere possesso intellettuale, insomma stabilire un rapporto con la cosa criticata e farla propria.
Il genio è poco più che la facoltà di percepire in un modo inconsueto.
Il più profondo principio della natura umana è il disperato bisogno di essere apprezzati.
Il recedere da una pretesa è un sollievo tanto grande quanto il vederla soddisfatta.
L'arte di essere saggi è l'arte di capire a che cosa si può passar sopra.
L'essere umano più miserabile del mondo è quello in cui la sola cosa abituale è l'indecisione.
L'inferno di cui parla la teologia non è peggiore di quello che noi creiamo a noi stessi in questo mondo formando in modo sbagliato il nostro carattere.
L'uomo, considerato da un punto di vista biologico, è il più formidabile degli animali da preda, il solo che divori sistematicamente la propria specie.
L'uso migliore della vita è di spenderla per qualcosa che duri più della vita stessa.
La libertà è soltanto necessità compresa, e la sottomissione a questa dimensione più alta è identica alla vera libertà.
La nostra fede è fede nella fede di qualcun altro, e questo è il caso soprattutto delle cose più importanti.
La più grande scoperta della mia generazione è che gli esseri umani possono cambiare le loro vite cambiando le abitudini mentali.
La religione, qualunque essa sia, è la reazione totale di un uomo alla vita, quindi perché non dire che qualsiasi reazione totale alla vita è una religione?
La storia è un bagno di sangue.
La vera cultura vive di simpatie e ammirazioni, non di antipatie e disprezzo.
Mentre una parte di ciò che noi percepiamo viene dagli oggetti che ci stanno dinanzi, attraverso i nostri organi di senso, un'altra parte (ed è possibile sia la parte maggiore) proviene sempre dal nostro cervello.
Molte persone credono di pensare, ma in realtà stanno solo riorganizzando i loro pregiudizi.
Nella profondità dei nostri cuori esiste un angolino nel quale il mistero ultimo delle cose lavora molto tristemente.
Noi consideriamo il mondo i cui oggetti non sono interessanti né importanti, e li stigmatizziamo come irreali.
Non aver paura della vita. Credi invece che la vita sia davvero degna d'essere vissuta, e il tuo crederci aiuterà a rendere ciò una verità.
Non c'è nulla di così faticoso come sostenere l'eterno peso di un compito non concluso.
Non ci può essere verità definitiva nell'etica più che nella fisica, finché l'ultimo uomo non abbia vissuto la sua esperienza e detto la sua parola.
Non v'è menzogna peggiore di una verità fraintesa da coloro che la ascoltano.
Ovunque ti trovi, è il tuo amico a costruire il tuo mondo.
Per essere un buon filosofo, tutto ciò che è necessario è odiare il modo di ragionare degli altri.
Per tutti i cambiamenti importanti dobbiamo intraprendere un salto nel buio.
Quando due persone si incontrano ci sono in realtà sei presone presenti: c'è ogni uomo come egli si vede, ogni uomo come l'altro lo vede, e ogni uomo come egli è in realtà.
Quasi tutti gli uomini vivono fisicamente, intellettualmente o moralmente entro il cerchio d’una parte assai ristretta del loro essere potenziale. Fanno uso d’una piccolissima porzione della loro coscienza possibile e in generale delle loro risorse spirituali, più o meno come un uomo che contraesse l’abitudine di usare e muovere, del suo intero organismo, soltanto il dito mignolo. Situazioni d’emergenza e crisi ci dimostrano che possediamo risorse vitali assai superiori a quanto supponessimo.
Siamo felici perché sorridiamo e non viceversa.
Tessiamo noi stessi il nostro destino, buono o cattivo, e il lavoro fatto non si può più disfare: nulla di ciò che facciamo viene mai cancellato.
Tutta la mia educazione tende a persuadermi che il mondo della nostra presente coscienza è solo uno fra i tanti mondi di coscienza esistenti.
Tutti gli ideali più alti, dotati di un maggior potere di penetrazione, sono rivoluzionari.
Tutti i nostri ideali scientifici e filosofici sono altari sconosciuti agli dèi.
Un atto non ha assolutamente nessuna qualità etica quando non sia scelto fra un certo numero di atti ugualmente possibili.
Una cosa è importante se qualcuno pensa che sia importante.
Una pura emozione umana senza corpo è la non-entità.